과학2011/05/09 11:56

액체 망원경

Posted by goldenbug

출처 : NASA

유리는 엄밀한 의미에서 액체에 가까운 성질이 있다. 조금씩 흘러내리기 때문이다. 따라서 거대망원경을 유리로 제작하면 금방 모양이 헝크러지면서 망가진다. 거기다가 기기의 부분부분에 따른 온도차이 때문에 제대로 된 관측도 힘들어진다. 거대망원경 제작이 불가능한 이유가 이 때문이다. 그렇다면 이를 극복할만한 방법은 없을까?

이에 대해 재미있는 개념이 있어서 소개한다.


그릇에 액체를 담고서 그릇을 회전시키면 포물경이 만들어진다. 포물경은 수직으로 들어온 모든 빛을 한 점으로 모은다.[각주:1] 그렇다면 이를 망원경으로 만들 수 없을까?

라발대학교의 3.7 m 크기인 액체수은 거울

브리티시 컬럼비아 대학의 6 미터의 직경 LMT

브리티시 컬럼비아 대학 LMT로 찍은 은하 이미지


위 이미지처럼 실제로 만들어 사진을 찍을 수 있다. 물론 이런 방법으로 최선의 결과를 얻기 위해서는 망원경을 적도에 만들어야 한다. 또 망원경 방향을 돌려 마음대로 촬영할 수도 없다. 그러나 적도의 천구 꼭대기만 하더라도 충분한 해상도만 얻을 수 있다면 가치가 있다. (실제로 20~30 m짜리 기기를 만들어 운영하고 있다는 이야기를 몇 년 전에 들었는데, 확인할 방법이 없다.)


지구는 자전 속도가 빠르기 때문에 지구보다 느린 달 위에 망원경을 만들면 더 좋은 결과를 얻을 수 있을 것이다. 천문학자들은 달에 20~100 m 크기의 망원경을 만든다면 제임스 웹 우주망원경보다 더 좋은 관측결과를 얻게 될 것으로 기대하고 있다.


  1. 이는 고등학교 수학시간에 이차곡선을 다루며 배운다. [본문으로]

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